¿Qué es el kayak polo?

El deporte se practica en muchos países de todos los continentes, como entretenimiento y como deporte profesional. Se celebran Campeonatos del Mundo de este deporte cada 2 años. Internacionalmente, este deporte es organizado por el Comité de Kayak-polo (Canoe Polo comittee) de la Federación internacional de piragüismo (International Canoe Federation), como una de las disciplinas del piragüismo. En 2005 se incluyó este deporte en el programa de los World Games en Duisburg (Alemania) mediante el patrocinio del Comité Olímpico Internacional

El juego se describe a menudo como una combinación de Waterpolo, y piragüismo. Es veloz y agresivo, pero relativamente falto de lesiones. La táctica y desarrollo del juego no son muy distintos del water polo, pero con la complejidad añadida de los kayaks, que son excelentes "escudos" protectores del balón.

El balón, que es un balón de water polo se pasa de mano a mano entre los jugadores, además de permitirse el manejo del balón con la pala. Se permite empujar a un jugador si tiene el balón y solo puede tener la posesión del balón durante cinco segundos. Los jugadores pueden llevar el balón lanzándolo al agua por delante de ellos. La mayoría de las reglas son concernientes a la seguridad de los jugadores.

El kayak-polo se juega tanto en piscinas cubiertas como en "campos" exteriores con dimensiones de 35 x 23 m. Los bordes del campo se marcan mediante corcheras o líneas de pequeñas boyas.

Hay cuatro árbitros un principal, un espejo y dos banderines.

Las porterías miden 1 x 1.5 m, son un marco con una red, y están suspendidas a dos metros sobre el agua. El jugador que actúa como portero, defiende la portería con su pala levantándola verticalmente. Hay reglas especiales en relación con el portero, como que el equipo atacante no puede moverle.

El juego se juega oficialmente en dos tiempos de diez minutos. Los equipos intercambian el campo entre cada tiempo. Cada tiempo comienza con un "sprint" en el que cada equipo se alinea en su línea de portería y el balón se lanza en la mitad de los campos por el árbitro. Un jugador de cada equipo corre para conseguir la posesión del balón.